Cliodinámica, el arte de predecir el futuro matemáticamente
En la saga Fundación, Isaac Asimov instituyó la psicohistoria, una ciencia inventada por un místico personaje de nombre Hari Seldon. A través de ella, el ser humano podía conocer el futuro analizando el pasado. En la ciencia ficción, se predecía el ocaso del Imperio Galáctico. Ahora, la realidad tiene también su propia psicohistoria.

Índice - 15 de Abril del 2013
Tema: Científico / Subcribirse

Se llama cliodinámica y Peter Turchin, un profesor de la Universidad de Connecticut, es su profeta. Según sus previsiones, también se avecina tormenta.

Igual que en las novelas de Asimov, los investigadores de este campo científico alternativo analizan los hechos históricos pretéritos trazando patrones y modelos susceptibles de repetirse en el futuro.

Sus objetivos son similares a los que se plantean los historiadores en sus investigaciones: responden preguntas. Por ejemplo: ¿cuáles fueron las causas de la caída del Imperio Romano? Pero sus métodos son distintos. Usan las matemáticas.

Los escépticos de la cliodinámica sostienen que se trata de técnicas estadísticas conocidas que en el pasado ya se usaron para profetizar la Historia y, en la mayoría de ocasiones, fallaron.

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"En los 60, Khrushchev, en un discurso apoyado por todas la estadísticas soviéticas, predijo que en los 80 el comunismo estaría total y fuertemente implantado en la U.R.S.S. Y lo que pasó fue que cayó el Muro de Berlín", explica el filósofo Gustavo Bueno. Lo que no tenía el líder comunista era Internet.

UN CAMPO CIENTÍFICO DESARROLLADO GRACIAS A LA NUBE

La cliodinámica no nació ayer. Turchin la fundó en los 90, pero el campo científico se había mantenido en estado larvario porque los investigadores no disponían de datos suficientes que analizar.

Gracias a Internet, que está permitiendo la digitalización en la nube de millones de documentos históricos de todas las épocas, desde periódicos a registros públicos, es ahora cuando están obteniendo resultados. Por primera vez están capacitados para hacer predicciones basadas en volúmenes de información suficientes.

Por eso la clave de la cliodinámica no son los algoritmos, sino la información que analizan. Los métodos matemáticos utilizados por los científicos no son complejos. Se trata, en general, de técnicas estadísticas comunes, como el análisis. Tampoco usan herramientas procedentes del big data.

A Turchin y sus discípulos les basta con distintos tipos de software estadístico. Su trabajo consiste en construir modelos matemáticos nuevos en función de un conjunto de datos. A continuación, comparan los resultados con los patrones históricos conocidos, tratando de encontrar similitudes. Así se predice el futuro.

"Las propias predicciones de Milton Friedman sobre las crisis se basaron en estudios estadísticos. Como experimento está bien, pero una predicción por las buenas no tiene sentido. Hay que incorporar al modelo multitud de variables sociales, demográficas... La Historia no es un sistema cerrado, como el sistema solar, donde puedes saber con exactitud la posición de un planeta", argumenta Gustavo Bueno.

UNA GRAN OLA DE VIOLENCIA EN 2020

El último descubrimiento de la cliodinámica es un patrón histórico constante de inestabilidad social que se repite en todas las civilizaciones, desde de la antigua Roma, pasando por la China dinástica y la Inglaterra medieval, hasta los estados recientes.

En los modelos analizados, las distintas sociedades atraviesan ciclos continuos de 100 años de inestabilidad, que una vez superados se completan con un nuevo período de 50 años donde impera la violencia política más extrema.

Según Turchin, los ciclos de un siglo están marcados por tendencias demográficas alcistas, siempre por encima de la capacidad productiva de las naciones. Este desorden sería el causante del desplome de los salarios, el aumento del déficit público, la preeminencia en la sociedad de poblaciones jóvenes, el aumento del paro y, en los casos más graves, la generalización de hambrunas.

Además, el investigador de la Universidad de Connecticut ha encontrado otro factor que se repite a lo largo de estos 100 años: la proliferación de las élites y su búsqueda constante de posiciones de poder, por ejemplo en la política.

En cuanto a los ciclos de violencia de medio siglo, la cliodinámica dice que significan un punto de ruptura frente al crecimiento de las desigualdades sociales. No obstante, Turchin matiza que los estallidos sociales pueden aplacarse mediante las acciones gubernamentales adecuadas, como ocurrió en Estados Unidos con las medidas progresistas de los años 20, que calmaron un estado pre-revolucionario latente, arrastrado desde la década anterior.

En ese sentido, las últimas predicciones apuntan al advenimiento de una ola de violencia revolucionaria en 2020, con un estallido global de graves disturbios y un aumento del terrorismo a gran escala.

"Eso son tonterías. Son predicciones como las que hacían los gnósticos. Entiendo que estos investigadores lo que hacen es tratar de prestigiar sus estudios", afirma Gustavo Bueno, rotundo.

En el comienzo de la saga Fundación, Hari Seldon y los creyentes de la psicohistoria son empujados por el Imperio al planeta más lejano de la galaxia, donde la civilización se reinicia de acuerdo a sus principios científicos, que terminan mutando en religión.

Aquí, de momento, como no hay naves espaciales, escépticos y crédulos tendrán que convivir en concordia estadística. Autor: David Pérez

Cliodinámica, significado.

En la mitología griega, Clío era la musa o diosa protectora de la Historia, además de la poesía épica. Aquí aparece observando antes de anotar en su libro, desde un carro alado cuya rueda es la esfera de un reloj.

Cliodinámica es una esfera científica con un enfoque interdisciplinario que se relaciona con la modelación matemática de los procesos histórico-sociales a largo plazo, la historia teorética, la macrosociología histórica, la creación y el análisis de bases de datos históricos, las investigaciones sobre la evolución social, la demografía histórica etc.

El término fue propuesto por Piotr Turchín. Según su opinión, la cliodinámica surgió a base de la cliometría y la necesita como una fuente de “la materia prima” o sea de datos empíricos. Asimismo, cliometría necesita una disciplina científica semejante a la cliodinámica que le sirva como fuente de las teorías y modelos que dirijan las investigaciones empíricas.

Leonid Borodkin, Jack Goldstone, Gueorgui Malinetsky, Serguei Kapitsa, Yuri Pavlovsky, Andrey Korotayev, Serguei Malkov, Artemi Malkov, Serguei Nefedov, Andrei Podlazov, Heinz von Foerster etc. también fueron grandes contribuyentes al desarrollo de la cliodinámica.

Actualmente la elaboración de las simulaciones matemáticas de los ciclos seculares demográfico-históricos y la simulación con mayor éxito del desarrollo duradero del Sistema-Mundo3 están consideradas como los logros principales de la cliodinámica. Fuente: wikipedia.org

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Fuentes: wikipedia.org, madrimasd.org, Imagen de nuestra redacción: Galería1, Galería2
Tema: Científico

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